OFICINA DEL COMISIONADO DE DERECHOS HUMANOS

|MANDATO| |INFORMES| |COMUNICADOS DE PRENSA| |VISITAS|

______________________________________________________________________________________

EN | FR | ES

En abril de 2007, la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa reiteró que el trabajo sin restricciones de los defensores de derechos humanos es crucial para la protección y promoción de los derechos humanos en Europa.

La Recomendación CM/Rec(2007)14 sobre el estatus legal de las ONG en Europa define los estándares mínimos a ser respetados en relación a la creación, administración y actividades generales de las ONG en los Estados miembros del Consejo de Europa y recuerda que las ONG deberían poder ejercer los derechos de libre expresión y todos los demás derechos universales o regionales garantizados y las libertades que les son aplicables.

El Consejo de Europa tiene un conjunto único de instrumentos legalmente vinculantes, respaldado por un sistema de monitoreo/control que prevé el acceso de los defensores de derechos humanos a sus sistemas: la Corte Europea de Derechos Humanos, el Comité Anti-Tortura (CPT), el Comité Consultivo (del Convenio-Marco para la Protección de Minorías Nacionales) y el Comité Europeo de los Derechos Sociales, que se encarga de las quejas colectivas. La Comisión Europea contra el Racismo y la Intolerancia (CERI) también es importante para los defensores de derechos humanos.

Un mandato general con un componente específico sobre los defensores: Comisionado de Derechos Humanos

El Comisionado de Derechos Humanos es una institución independiente dentro del Consejo de Europa, creado el 10 y 11 de octubre de 1997, en la segunda Cumbre de Jefes de Estados y de Gobierno del Consejo de Europa en Estrasburgo; su mandato es promover la concientización y el respeto hacia los derechos humanos en los 47 Estados miembros del Consejo de Europa. Desde 2008, el Comisionado también se encarga de contribuir a la mejora de la protección de los defensores de derechos humanos y de promover sus actividades.

El 7 de mayo de 1999, el Comité de Ministros adoptó una resolución que estableció un Comisionado y definió su mandato. El primer Comisionado, el Sr. Álvaro Gil-Robles, cumplió sus funciones desde el 15 de octubre de 1999 hasta el 31 de marzo de 2006. El actual Comisionado, el Sr. Thomas Hammarberg, asumió el cargo el 1° de abril de 2006.

El mandato general del Comisionado es:

- Fomentar una observación efectiva de los derechos humanos y asistir a los Estados miembros en la implementación de los estándares de derechos humanos del Consejo de Europa;

- Promover la educación y sensibilización sobre derechos humanos en los Estados miembros del Consejo de Europa;

- Identificar posibles deficiencias en la legislación y en la práctica en cuanto a derechos humanos;

- Facilitar las actividades de los Ombudsman nacionales e institucionales y otras estructuras de derechos humanos; y

- Proporcionar asesoramiento e información en relación a la protección de los derechos humanos en toda de la región.

El Comisionado coopera con una amplia gama de instituciones internacionales y nacionales como también con mecanismos de monitoreo de derechos humanos. Los socios intergubernamentales más importantes para la Oficina del Comisionado son: Naciones Unidas y sus oficinas especializadas, la Unión Europea, y la OSCE. Además, la Oficina coopera de cerca con ONG de derechos humanos, universidades y think-tanks.

Diálogo con Gobiernos y visitas a los países

El Comisionado busca participar en un diálogo permanente con los Estados miembros del Consejo de Europa y lleva a cabo misiones oficiales a los países para evaluar exhaustivamente la situación de los derechos humanos. Las misiones comúnmente incluyen reuniones con los altos representantes del gobierno, congreso, poder judicial, como también con miembros de las instituciones líderes en protección de derechos humanos y de la sociedad civil. Luego de las visitas a los países, el Comisionado publica y difunde un informe, que contiene un análisis de las prácticas de derechos humanos y recomendaciones detalladas de posibles mejoras.

Algunos años después de la visita a un país, el Comisionado o su Oficina lleva a cabo una visita de seguimiento para evaluar los progresos logrados a través de la aplicación de las recomendaciones. Posteriormente, el Comisionado publica un informe de seguimiento, que también es publicado extensamente. Por último, el Comisionado lleva a cabo visitas de contacto a países o regiones con el objetivo de reforzar las relaciones con las autoridades y examinar una o varias áreas problemáticas, aunque no se publican informes generales.

Recomendaciones sobre ciertos temas y concientización

El Comisionado para los Derechos Humanos también se encarga de proporcionar asesoramiento e información sobre la protección de derechos humanos y sobre la prevención de violaciones a los derechos humanos. Cuando el Comisionado lo considera necesario, la Oficina publica recomendaciones en relación a un tema específico de derechos humanos en un Estado miembro. El Comisionado puede, ya sea a petición de los organismos nacionales o por iniciativa propia, dar su opinión sobre proyectos de ley y prácticas específicas.

El Comisionado debe además promover la sensibilización en derechos humanos en los Estados miembros del Consejo de Europa. Con este fin, la Oficina del Comisionado organiza o co-organiza seminarios y eventos sobre varios temas de derechos humanos, y busca entablar un diálogo permanente con los gobiernos, organizaciones de la sociedad civil e instituciones educativas para mejorar el conocimiento público sobre los estándares de derechos humanos del Consejo de Europa.

Promoción del desarrollo de estructuras nacionales de derechos humanos

El Comisionado coopera estrechamente con Defensores del Pueblo nacionales, instituciones nacionales de derechos humanos y con otras organizaciones de derechos humanos. El Comisionado también mantiene relaciones estrechas de trabajo con el Defensor del Pueblo de la Unión Europea y organiza mesas de diálogos bianuales con los Defensores del Pueblo e instituciones nacionales de derechos humanos de los Estados miembros del Consejo de Europa. El Comisionado apoya enérgicamente la creación y funcionamiento efectivo de los Defensores del Pueblo en aquellos países en los que no existan o en los que sus funciones no estén desarrolladas.

Fortalecimiento del papel del Comisionado en relación a la protección de los defensores de derechos humanos

Desde febrero de 2008, el papel del Comisionado ha sido reforzado a través de la “Declaración del Comité de Ministros sobre la acción del Consejo de Europa para mejorar la protección de los defensores de derechos humanos y promover sus actividades”. Su adopción marcó el fuerte compromiso de los Estados miembros del Consejo de Europa para ofrecer una protección efectiva a los defensores de derechos humanos y a su trabajo, especialmente en situaciones de riesgo. Asimismo, insta a los órganos e instituciones del Consejo de Europa a prestar especial atención a los temas relacionados a los defensores de derechos humanos y su trabajo.

Además, la Declaración invita al Comisionado de Derechos Humanos a reforzar el papel y la capacidad de su Oficina para proporcionar una protección fuerte y efectiva a los defensores de derechos humanos a través de:

- continuar actuando en base a la información recibida por parte de los defensores de derechos humanos y otras fuentes relevantes, inclusive el Defensor del Pueblo o instituciones nacionales de derechos humanos;

- continuar reuniéndose con un gran número de defensores durante sus visitas a los países y publicar informes sobre la situación de los defensores de derechos humanos;

- intervenir, de la manera que el Comisionado considere apropiada, junto con las autoridades competentes, para asistirlas en la búsqueda de soluciones, de acuerdo con sus obligaciones, a los problemas que puedan enfrentar los defensores de derechos humanos, especialmente en situaciones graves en las que se necesita una acción urgente;

- trabajar en estrecha cooperación con otras organismos intergubernamentales e instituciones, en particular con el Focal Point de OSCE/ODHIR para Defensores de Derechos Humanos, la Unión Europea, la Relatora Especial de Naciones Unidas sobre la situación de los defensores de derechos humanos y otros mecanismos existentes.

La Declaración del Comité de Ministros es el resultado del trabajo del Grupo de Especialistas sobre Defensores de Derechos Humanos y de la Conferencia “Protegiendo y Apoyando a los Defensores de Derechos Humanos en Europa” llevada a cabo en Estrasburgo en noviembre de 2006.

Comments are closed.