GENEVA (19 March 2012) – In an open letter* to world Governments, a group of 22 UN independent human rights experts called on States to incorporate universally agreed international human rights norms and standards with strong accountability mechanisms into the UN Rio+20 sustainable development conference’s goals, as the Rio+20 first round of informal-informal negotiations began today in New York.

“Global goals are easily set, but seldom met,” the rights experts warned, raising the bar for what the conference can and should achieve. “A real risk exists that commitments made in Rio will remain empty promises without effective monitoring and accountability,” they stressed less than a hundred days before the conference starts.

The second Rio Summit, Rio+20, is expected to lay the foundations for a set of global Sustainable Development Goals to complement and strengthen the UN Millennium Development Goals created in 2000.

“Learning from the mistakes of the Millennium Development Goals, the new sustainable goals must integrate the full range of human rights linked with sustainable development, and human rights must be the benchmark for whether or not inclusive, equitable and sustainable development is occurring,” the independent experts said

Twenty years after the UN Conference on Environment and Development in Rio de Janeiro, and ten after the World Summit on Sustainable Development in Johannesburg, the mounting effects of climate change and environmental degradation have raised the stakes further. Both the Goals and the means of reviewing progress must be based on human rights from the start.

“Human rights have guided sixty-plus years of progress by providing a legal baseline for political actions,” they said. “Human rights must now be the glue in Rio: they must bind countries to the commitments they make. States have an opportunity in Rio to create the transformative changes needed or else fare no better than in previous global attempts in this regard.” (more…)


Genève-Paris, le 15 mars 2012. Les 8 et 9 mars 2012, l’Observatoire pour la protection des défenseurs des droits de l’Homme, un programme conjoint de la Fédération internationale des ligues des droits de l’Homme (FIDH) et de l’Organisation mondiale contre la torture (OMCT), a organisé la quatrième réunion “inter-mécanismes”, à l’invitation du Haut-commissariat des Nations unies aux droits de l’Homme (HCDH) à Genève (Suisse).

A cette occasion, les mécanismes et programmes internationaux et régionaux de protection des défenseurs des droits de l’Homme – opérant au sein des Nations unies, de la Commission africaine des droits de l’Homme et des peuples (CADHP), du Conseil de l’Europe, de la Commission interaméricaine des droits de l’Homme (CIDH) et du Bureau des institutions démocratiques et des droits de l’Homme de l’OSCE – rejoints par des représentants de l’Union européenne, de l’Organisation internationale de la Francophonie et d’ONG, ont discuté de la rédaction d’un rapport conjoint sur ​​les normes et recommandations existantes relatives à la protection des défenseurs des droits de l’Homme aux niveaux international et régional. La CIDH a proposé de jouer un rôle de coordination dans la rédaction du rapport, avec le soutien de l’Observatoire. Ce rapport s’inspirera du Commentaire de 2011 de la Déclaration des Nations unies sur les défenseurs des droits de l’Homme par la Rapporteure spéciale des Nations unies sur les défenseurs et du deuxième rapport de la CIDH sur la situation des défenseurs des droits de l’Homme. Un tel document, le premier de ce genre, constituera non seulement un instrument utile aux défenseurs, aux Etats et aux autres parties prenantes concernées, mais démontrera également une unité d’approches entre les mécanismes. (more…)