Washington, D.C., 20 de junio de 2011 – La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) condena el asesinato en Colombia de Ana Fabricia Córdoba Cabrera, lideresa social afrodescendiente de desplazados que buscan la restitución de tierras en la región de Urabá. Asimismo, la Comisión expresa su profunda preocupación por la nueva amenaza de muerte dirigida a defensoras, defensores y organizaciones de derechos humanos.

Según la información recibida por la CIDH, Ana Fabricia Córdoba era integrante de la Ruta Pacífica de las Mujeres, y fundadora de la Asociación Líderes Hacia delante Por un Tejido Humano de Paz (LATEPAZ) dedicada a acompañar a víctimas de desplazamiento forzado. Ana Fabricia Córdoba Cabrera habría denunciado varias violaciones a derechos de personas desplazadas cometidas por paramilitares en los barrios de la Cruz y la Honda en Medellín. La información indica que el 7 de junio un hombre disparó a la lideresa con un arma de fuego mientras se transportaba en un autobús con ruta a Santa Cruz. Preocupa profundamente a la CIDH que autoridades del gobierno colombiano han admitido públicamente que el asesinato de Ana Fabricia Córdoba podría haberse evitado, ya que desde el 9 de mayo el Programa de Protección del Ministerio del Interior habría tenido conocimiento sobre las amenazas contra la lideresa sin que se hubieran implementado medidas de protección oportunamente. (más…)

25/05/2011 08:03 – Thomas Hammarberg´s latest Human Rights Comment – In Belarus, the crackdown on opposition politicians, civil society groups, human rights defenders and media continues. While no less than seven hundred demonstrators were arrested in the evening after the elections of 19 December, several of them have now been brought to court, have faced unsubstantiated charges and received extreme sentences.

The presidential candidate Andrei Sannikov, who was badly ill-treated, has now been sentenced to five years of hard labour for having protested against election fraud. Others who stood trial with him got between three and three and a half years in prison.

The charge was “organising mass disturbance”. The court held the well-known activists among the 30 000 peaceful demonstrators at Independence Square responsible for the broken windows on the House of Government caused by a small number of hooligans some distance from the main and orderly demonstration.

False charges against peaceful demonstrators

No proof has been shown for such a link between the peaceful mass demonstration and the violent actions by a few at the doors of the government site. The connection was rather that the police – after having failed to protect this building – responded by attacking the peaceful demonstrators with brutal, excessive force.

The politicised court procedures have been accompanied by stigmatising statements by government officials. Human rights defenders have been accused of being traitors and a fifth column. These attacks acquired a particularly senseless and menacing dimension after the terrorist attack at Minsk metro station on 11 April – as if there was any connection between this awful crime and human rights defence. One of those targeted was Ales Bialiatski, the head of the Human Rights Centre “Viasna”.

Human rights defenders targeted

There have been numerous reported cases of intensified restrictions of general activities of human rights defenders and activists. They have been harassed and repeatedly questioned by law-enforcement officers. Private homes of leading members have been searched, warnings issued against individuals and organisations, and computers and data storage devices confiscated. The offices of major human rights defence organisations, such as Belarusian Helsinki Committee and Human Rights Centre “Viasna”, and of independent media have been searched. (más…)

Brussels, 18 May 2011 – 9512/2/11 REV 2 – PRESSE 115 – The EU expresses its grave concern about the situation unfolding in Syria and the deployment of military and security forces in a number of Syrian cities. It strongly condemns unacceptable violence against peaceful demonstrators, the increasing number of fatalities and calls on the Syrian security forces to exercise restraint instead of repression.

The EU urges the Syrian Government to address the legitimate demands of the Syrian people through political reforms which must be brought forward and implemented without delay in the framework of a process of inclusive national dialogue.

The EU deeply regrets that the lifting of the Emergency Law has not translated into practice.

The EU reminds the Syrian authorities of their obligation to respect Human Rights and fundamental freedoms, including freedom of expression and the rights of peaceful assembly, as well as free access of the media and to respect the integrity and dignity of arrested persons and their right to a fair legal process. The EU calls for an immediate release of political prisoners and human rights defenders. (más…)

Washington, D.C., 10 de mayo de 2011 – La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) condena el asesinato en México de Quetzalcóatl Leija Herrera, quien fue presidente del Centro de Estudios y Proyectos para el Desarrollo Humano Integral (CEPRODEHI) y trabajaba en la defensa y promoción de los derechos de las personas lesbianas, gay, trans, bisexuales e intersexo (LGTBI) en la ciudad de Chilpancingo, Guerrero.

Según la información recibida por la CIDH, Quetzalcóatl Leija había participado en la promoción ante la Legislatura del Congreso Local de la “Ley de Sociedades de Convivencia”; el impulso a la “Iniciativa de Ley para Prevenir y Eliminar la Discriminación en Guerrero”; la denuncia de 16 procesos penales presuntamente relacionados con crímenes de homofobia; y la organización de seis marchas del orgullo gay en el Estado de Guerrero, entre otras actividades de defensa de los derechos de las personas LGBTI. La información recibida indica que el cuerpo del activista fue encontrado en la madrugada del 4 de mayo de 2011 a un costado del Antiguo Palacio de Justicia de Chilpancingo, con un golpe en la cabeza que le habría desfigurado parte del rostro. (más…)

Washington, D.C., 25 de abril de 2011 – La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) condena el asesinato en México del defensor de derechos humanos Javier Torres Cruz, integrante e la Organización de Campesinos Ecologistas de la Sierra de Petatlán y Coyuca de Catalán. La CIDH insta al Estado mexicano a investigar este crimen, esclarecerlo judicialmente y sancionar a los responsables materiales e intelectuales.

Según la información recibida por la CIDH, el 18 de abril de 2011 Javier Torres Cruz fue asesinado por hombres armados cerca de su comunidad, La Morena, en el municipio de Petatlán, estado de Guerrero, México, presuntamente en relación con sus actividades de defensa del derecho al medio ambiente sano en la sierra de Petatlán. La información recibida también indica que su hermano Felipe Torres, quien lo acompañaba al momento de los hechos, resultó gravemente herido.

La Comisión Interamericana ha recibido información sobre presuntas amenazas, actos de hostigamiento y atentados sufridos por Javier Torres Cruz y varios de sus familiares desde 2007. La información recibida indica que el 3 de diciembre de 2008, Torres Cruz habría sido detenido ilegalmente por soldados del Ejército mexicano, y que éstos presuntamente lo entregaron a otras personas que lo habrían sometido a torturas durante varios días. Esta situación fue denunciada por Javier Torres Cruz ante la Comisión Estatal de Defensa de los Derechos Humanos de Guerrero y ante el Ministerio Público. (más…)