GENEVA (19 March 2012) – In an open letter* to world Governments, a group of 22 UN independent human rights experts called on States to incorporate universally agreed international human rights norms and standards with strong accountability mechanisms into the UN Rio+20 sustainable development conference’s goals, as the Rio+20 first round of informal-informal negotiations began today in New York.

“Global goals are easily set, but seldom met,” the rights experts warned, raising the bar for what the conference can and should achieve. “A real risk exists that commitments made in Rio will remain empty promises without effective monitoring and accountability,” they stressed less than a hundred days before the conference starts.

The second Rio Summit, Rio+20, is expected to lay the foundations for a set of global Sustainable Development Goals to complement and strengthen the UN Millennium Development Goals created in 2000.

“Learning from the mistakes of the Millennium Development Goals, the new sustainable goals must integrate the full range of human rights linked with sustainable development, and human rights must be the benchmark for whether or not inclusive, equitable and sustainable development is occurring,” the independent experts said

Twenty years after the UN Conference on Environment and Development in Rio de Janeiro, and ten after the World Summit on Sustainable Development in Johannesburg, the mounting effects of climate change and environmental degradation have raised the stakes further. Both the Goals and the means of reviewing progress must be based on human rights from the start.

“Human rights have guided sixty-plus years of progress by providing a legal baseline for political actions,” they said. “Human rights must now be the glue in Rio: they must bind countries to the commitments they make. States have an opportunity in Rio to create the transformative changes needed or else fare no better than in previous global attempts in this regard.” (suite…)

Genève-Paris, le 15 mars 2012. Les 8 et 9 mars 2012, l’Observatoire pour la protection des défenseurs des droits de l’Homme, un programme conjoint de la Fédération internationale des ligues des droits de l’Homme (FIDH) et de l’Organisation mondiale contre la torture (OMCT), a organisé la quatrième réunion “inter-mécanismes”, à l’invitation du Haut-commissariat des Nations unies aux droits de l’Homme (HCDH) à Genève (Suisse).

A cette occasion, les mécanismes et programmes internationaux et régionaux de protection des défenseurs des droits de l’Homme – opérant au sein des Nations unies, de la Commission africaine des droits de l’Homme et des peuples (CADHP), du Conseil de l’Europe, de la Commission interaméricaine des droits de l’Homme (CIDH) et du Bureau des institutions démocratiques et des droits de l’Homme de l’OSCE – rejoints par des représentants de l’Union européenne, de l’Organisation internationale de la Francophonie et d’ONG, ont discuté de la rédaction d’un rapport conjoint sur ​​les normes et recommandations existantes relatives à la protection des défenseurs des droits de l’Homme aux niveaux international et régional. La CIDH a proposé de jouer un rôle de coordination dans la rédaction du rapport, avec le soutien de l’Observatoire. Ce rapport s’inspirera du Commentaire de 2011 de la Déclaration des Nations unies sur les défenseurs des droits de l’Homme par la Rapporteure spéciale des Nations unies sur les défenseurs et du deuxième rapport de la CIDH sur la situation des défenseurs des droits de l’Homme. Un tel document, le premier de ce genre, constituera non seulement un instrument utile aux défenseurs, aux Etats et aux autres parties prenantes concernées, mais démontrera également une unité d’approches entre les mécanismes. (suite…)

Les Rapporteurs sur les défenseurs des droits de l’homme des Nations Unies (ONU), de la Commission Africaine des Droits de l’Homme et des Peuples (CADHP) et de la Commission Interaméricaine des Droits de l’Homme (CIDH) expriment leur grave préoccupation face aux actes de représailles contre les particuliers et les groupes qui cherchent à coopérer avec les systèmes de protection des droits de l’homme régionaux et/ou de l’ONU. Ces représailles contre des particuliers et/ou des groupes qui engagent un dialogue direct avec l’ONU, la CADHP et la CIDH, ou qui autrement fournissent des informations sur la situation des droits de l’homme dans des pays particuliers, prennent la forme de campagnes de diffamation, de harcèlement, d’intimidations, de menaces directes, d’agressions physiques et d’assassinats.

L’ONU, la CADHP et la CIDH ont chacun des accords normatifs et des règles de procédure interdisant explicitement les actes de représailles commis par des acteurs étatiques et non-étatiques.1/ Afin de préserver la collaboration vitale entre la société civile et les mécanismes des droits de l’homme régionaux et de l’ONU, les Rapporteurs sur les défenseurs de droits de l’homme s’engagent et appellent à accroître surveillance et action pour le respect de ces règles, et soutiennent l’initiative prise récemment par la Présidente du Conseil des Droits de l’Homme de l’ONU qui demande aux Etats de mettre un terme immédiat au harcèlement et à l’intimidation des particuliers et des groupes présents à la 19ème session du Conseil des Droits de l’Homme.2/ (suite…)

GENEVA (5 March 2012) – United Nations Special Rapporteur Margaret Sekaggya said today the ‘Arab Spring’ helped focus international attention on the extraordinary risks rights defenders face while promoting and protecting human rights in all regions of the world. She also expressed deep concern that State actors, including Government officials, State security forces and the judiciary, are reportedly the perpetrators of many of the violations committed against these defenders.

“Journalists, environmental, student and youth rights defenders and those working on land issues are in significant need of protection,” Ms. Sekaggya said at the UN Human Rights Council during the presentation of her report* on the situation of rights defenders who are at high risk due to their work. “Most of these risks directly affect their physical integrity and that of their family members, but also involve the abusive use of legal frameworks against them and the criminalization of their work.”

The UN independent expert noted that recent world events have shown that journalists and media workers reporting on human rights issues are particularly vulnerable. “Their work is of extreme importance in holding Governments accountable. However, those same Governments often crack down on them, including through threats, harassment, arrests, detentions, and in the worst of cases killings,” she said. (suite…)

GENEVA (23 December 2011) – UN human rights experts* on Friday denounced the continued secret detention of Gao Zhisheng, a prominent Chinese human rights lawyer who was arrested in 2006. They expressed concern at recent news that a Beijing court has withdrawn Mr. Gao’s five-year probation and ordered him to serve a three-year sentence. The probation of Mr. Gao, whose whereabouts have been unknown for the last 20 months, was to end this week.

“It is alarming that Mr. Gao continues to be arbitrarily detained. His detention over the years has resulted in various human rights violations, including his fundamental right to a fair trial. I urge the authorities to release Mr. Gao,” stated El Hadji Malick Sow, Chair-Rapporteur of the Working Group on Arbitrary Detention, which issued an opinion in 2010 declaring Gao’s detention arbitrary as it lacked any legal basis.